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L’alimentation du lapin

L'alimentation du lapin

L’alimentation est un point essentiel pour maintenir le lapin en bonne santé. Il est primordial de lui donner une alimentation adaptée qui respecte ses besoins physiologiques.Une bonne alimentation permet de protéger le lapin contre de nombreux problèmes de santé tels que les problèmes dentaires, les troubles digestifs et  urinaires, etc.

Le foin et l'herbe

Le foin et l’herbe constituent la base de l’alimentation du lapin de compagnie. Ce sont les aliments qui sont  les plus proches du régime alimentaire du lapin à l’état naturel. Il s'agit d'une alimentation riche en fibres et  qui assure une bonne motricité du système digestif. Cette alimentation doit être disponible à volonté tout au  long de la journée. Elle occupe le lapin, et participe également à la bonne usure de ses dents. Le foin doit être placé en râtelier ou en hamac afin de ne pas être souillé au sol. Le foin de bonne qualité est de  couleur vive, bien odorant et non poussiéreux.

L’eau

L'eau est un élément indispensable à la bonne santé du lapin. Elle doit être fraiche et propre et en libre  service. Les biberons sont faciles à nettoyer et évitent au lapin de plonger son menton dans l’eau ce qui peut  entrainer des problèmes cutanés. Un lapin consomme entre 100 et 350 ml d’eau par jour.

Les légumes

Les légumes sont un élément très important du régime du lapin.
Les légumes verts
Ils sont à privilégier : brocoli, chou, persil, cresson, feuilles de céleri, fanes de carotte, endive, trévise, basilic, trèfle et autres herbes. La variété des légumes proposés permet d'éviter les carences et les excès  de certains nutriments. Aucun légume n'est formellement interdit (en l'absence de maladie particulière) mais en équilibre est indispensable.
Les fruits
Ils doivent être considérés comme des gourmandises occasionnelles et être donnés en quantités limités. Il faut penser à bien laver la verdure avant de la donner au lapin.

Les granulés et aliments du commerce

Les  granulés ne doivent pas être l’aliment de base du lapin. Ils peuvent être donnés en complément du foin  habituel. L’apport recommandé en granulés est environ de 25g/kg/jour (à adapter en fonction du type de granulé). Il est indispensable de donner des granulés « spécial lapin » et de bonne qualité. Lorsque le propriétaire achète des granulés, il est important de regarder leur composition et de privilégier les granulés riches en  fibres (ou cellulose) et pauvres en protéines et en graisses. Les mélanges de graines et céréales ne sont  pas adaptés au régime alimentaire du lapin. De même, les aliments pour lapins de chair sont trop riches  pour les lapins de compagnie. Les lapereaux ont des besoins nutritionnels spécifiques ; des aliments  spéciaux existent. Les granulés de mauvaise qualité sont à l’origine d’obésité et de problèmes hépatiques, rénaux et dentaires.

Les friandises

Les friandises vendues dans le commerce sont souvent riches en sucres et en gras. Elles sont donc  inadaptées au régime alimentaire du lapin et peuvent augmenter les risques d’obésité et de troubles  digestifs. Les meilleures friandises sont donc le foin, les herbes variées et les légumes verts!
Les brindilles et les branches d’arbre
Afin d’occuper le lapin et d’augmenter l’usure de ses dents, on peut lui proposer des brindilles ou  des branchages. En effet, les lapins aiment ronger et enlever l’écorce du bois. Les meilleures branches sont celles provenant des arbres fruitiers tels que les pommiers et les poiriers.

Les compléments alimentaires

Les compléments alimentaires (vitamines et minéraux) ne sont généralement pas nécessaires si le lapin reçoit une alimentation équilibrée. Leur éventuelle utilisation doit être faite sous contrôle vétérinaire.

Le changement de régime alimentaire

Comme pour tout animal, il convient d’éviter tout changement soudain de l’alimentation du lapin. La transition alimentaire doit s’étendre sur plusieurs jours en introduisant progressivement le nouvel aliment. Le foin doit toujours être en libre service.  

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